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被游戏市场排挤的电脑,在日本走出了一条独特的通道
2022-11-24 20:21:17 作者:网络转载

  在之前的文章之中,我们聊了很多在日本游戏行业中不可思议的主机游戏现象,还有各大日本主机厂商的发展历程,但唯独没有提到当时最为火热的另一个游戏平台,PC,也就是电脑。其实当时日本很长一段时间里是没有PC这一说法,大多流行的是日本的电脑标准,像是PC88、PC98,还包括像是FM X68000这类用于计算与工作。而也就是这么一个发育晚了的平台,迎来了日本“最好”的游戏时代,HGAME时代。

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  日本PC游戏市场上H GAME发展在全世界独一无二。但其实在80年代早期,PC游戏还是很正常的,都是以RPG为主,偶尔也会有ACT STG这类游戏发售(虽然后面都继承到主机平台上去了),整体与主机平台的差异相当小,甚至可以说当时的著名RPG游戏都集中在PC平台上。在那个时代如果你想去买个主机玩RPG游戏,那恐怕只会被认为是个傻子。但为什么会变成大力发展HGAME?原因也很简单,就是单纯的被市场排挤了。

被游戏市场排挤的电脑,在日本走出了一条独特的通道

  从90年代初开始,日本PC游戏对于其它游戏类型的支持开始乏力,从几个主要类型上退下来,转而专攻AVG领域,攻着攻着更是发现了新大陆,那就是18X的AVG。而这个情况的原因有很多,其中就有在过去提到过的各大主机游戏厂商之间的战争,世嘉、任天堂、索尼、微软,几个大哥硬是将内卷展现到了极致,先不说做游戏的厂商,光是几位做主机生产的,就已经在产品不断地迭代研发过程中,将家用主机的性能与硬件拉到极致。

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  当时电脑的优势只在于解析度,也就是静态图像,适合SLG AVG这样没有太多活动图形,节奏缓慢的游戏,根本无法完成像游戏机一样在短时间内完成大量的图形计算,就算能完成,那也得是玩家花了大价钱自己搭建出来的。当时的主机有活动块,有卷轴硬件,想要运行RPG ACT STG这些强调图形效果的游戏可以说是轻而易举的事,同时主机游戏还有手柄这一产物,对于各种游戏的适配程度也是远高于PC,这是其一。

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  其二是游戏机的价格,当时的电脑本就不便宜,比起你买一个电视加买一个游戏机来说要困难得多,一台主机的价格也就是电脑的十分之一左右。在短时间内疯狂内卷的情况下,主机的价格也只会是持续走低,这也出现了一个明显的现象,在日本家用主机的保有率和普及率都要远超电脑。这也是第三个原因的重要要素,游戏机市场规模比电脑高出好几倍。

  市场这一点你从当年的游戏销量上就能看出差别了,《勇者斗恶龙》《最终幻想》动不动就是上百万的水平,而PC上的游戏基本是没有进入榜单的机会,玩家也已经被厂商们深度捆绑,做PC游戏想出头只能另辟蹊径。只是让人始料未及的是充满智慧的制作者们,还真走出了另一条路。

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  前面也说到了电脑很贵,一般家庭不会去消费,同时家用主机的普及率也很高。所以双刃剑的优势也体现出来了,电脑贵意味着购买电脑的玩家大部分都是有经济能力,能够负担得起高消费;而游戏机的普及程度,也引来了家长与政治家的关注,这也意味着电脑玩家即便是做出一些不常规的操作也并不会掀起什么大风大浪,受外界影响不高。

  于是日本人就是发挥本性了,作为人类的第一生产力,HGAME发展相当迅速。因为从FC后期开始,游戏机上就涌现了大量RPG AVG SLG游戏,而且销量相当恐怖,也相当于把电脑游戏完全排挤出了游戏市场。这种情况下,电脑游戏能做而游戏机不能做的,也就只有H游戏了。

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  90年代初,日本电脑HGAME的类型还是很丰富的,像《龙骑士》、《兰斯》都不是AVG。但是电子小说这个类型出现后,日本电脑游戏市场就完全变成文字AVG的天下了。原因很简单,电子小说几乎不需要编程,成本低,适合PC游戏这种小规模市场。看过路人女主的朋友一定对游戏的团队组合印象深刻,一个策划,一个画师,一个编剧,一个作曲,一个程序员鼓励师,就能做出销量几千份的游戏,除了压制光碟与发行费用外,收益十分可观。

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  所以在近15年的时间里,大量视觉小说名作出现,Key社的4部曲,Nitroplus的《命运石之门》、型月的《Fate/stay night》《月姬》,还有像是柚子社,AUGUST(八月社),Alicesoft这些游戏品牌都从这个时候开始发家致富。在火爆之后,这些H游戏经过删改,摇身一变有成为15禁、17禁的美少女游戏,还能做移植上游戏机。这些游戏的全年龄向也有部分改编成动画,让原本就十分精彩的故事得到进一步升华,此时的“H”就只是一个噱头,更多是用这个噱头将编剧的个人水平发挥到极致。

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  而发展成这样的机器其实不仅仅只有电脑一个。PCE在发售之初,是一台强调画面效果,主攻街机移植的游戏机,但是相同定位的MD推出后在各方面都碾压了PCE。这时NEC为PCE推出了CD驱动器,CD无限的容量使得PCECD可以在游戏中加入大量的静态图片,伪动画,语音,几乎就是为美少女HGAME量身定做的,而PCECD套装惊人的价格(超过当时其他主机价格之和)使得市场局限于成年玩家中,于是PCECD不可避免地变成了H游戏专用机。而SS DC XBOX360都是这个下场,PSP后期也是疯狂移植美少女全年龄版本的游戏,如果不是任天堂坚持全年龄路线,NGC可能也会。

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  从此之后日本市场有一个公认的规律:在主机大战中落败的主机,由于玩家群体的硬核化,很容易变成美少女游戏专用机。


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